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Thérapies moléculaires ciblées

Qu'est-ce que c'est?

Les avancées de la recherche donnent accès aujourd’hui à une connaissance plus précise du profil des tumeurs. Ces informations permettent de mieux comprendre le développement des différents types de cancers et de définir des traitements ciblés, qui tiennent compte des spécificités de chaque situation.

Les thérapies moléculaires ciblées font partie de ces nouvelles approches. Elles ont pour effet de freiner la progression de la maladie en agissant directement sur certains mécanismes de développement des cellules cancéreuses. Ces traitements médicamenteux ont différents modes d’action qui visent principalement à:

  • bloquer la prolifération des cellules cancéreuses en interférant avec les signaux qui stimulent leur multiplication
  • s’opposer à la formation des vaisseaux sanguins qui irriguent la tumeur et interviennent dans sa croissance

Les thérapies ciblées sont actuellement proposées pour le traitement de certains types de cancers. Des recherches sont en cours pour étendre leur utilisation à d’autres formes de la maladie.

Le traitement entraîne-t-il des effets secondaires?

Des effets secondaires peuvent se manifester après une thérapie moléculaire ciblée. Les manifestations les plus fréquentes sont des problèmes de peau (rougeurs ou démangeaisons), des troubles digestifs (diarrhée), une hausse de la pression artérielle, une augmentation du risque de saignement.

De manière générale, la liste des effets secondaires n'a qu'une valeur indicative. Chaque situation est particulière et chaque personne réagit aux traitements de manière différente. L'apparition ou non d'effets secondaires n'est pas nécessairement un indice d'efficacité du traitement. Avant le début du traitement, des informations spécifiques sont transmises par le médecin oncologue.